Un nombre complicado como él solo. Todos nos hemos equivocado alguna vez al escribirlo.

beach-84533_960_720

ESCALEXTRIC: La historia de un nombre mítico

Para empezar, hablaremos de la diferencia entre el producto y la marca.

Scalextric es una marca, slot es el producto.

Es el caso parecido a Yogur o Danone. Decimos normalmente vamos a jugar al Scalextric, comprarnos un Scalextric o a comernos un Danone.

Se denomina slot (ranura en inglés) por el carril por el que corren nuestros coches.

A lo largo de 50 años de Historia, Scalextric ha llevado a nuestras casas toda la emoción de la competición de coches, desde nuestros abuelos, pasando por nuestros padres e hijos.

¿Y de dónde viene todo?

Pues vayamos a los orígenes de la marca para entender esta bonita historia.

Los primeros coches de slot como tal fueron fabricados por la empresa Lionel en Estados Unidos sobre el año 1912.

 

lionel

Consistían en unos trenes de juguete con motor eléctrico que tomaban la corriente de una ranura colocada entra los raíles.

lionel tren

Aunque eran muy similares a los modelos de slot actuales, eran muy básicos y para poder tener velocidad independiente….¡se debía pedir como un extra!

Sobre 1930, agunos artesanos o hobbystas crearon los primeros coches con pequeños motores de combustión a una escala bastante mayor (1:13-1:18) guiados por un carril central y que circulaban sobre una pista circular. No había posibilidad de control o de piloto, por lo que se limitaban a carreras donde probar sus “ingenios mecánicos”.

pista circular scalextric

Es ya en los años 40 cuando hobbystas de Gran Bretaña empiezan a experimentar con coches eléctricos que tenían posibilidad de control. Para ello construían sus propios motores eléctricos a mano.

 

En el año 1947 la empresa Minimodels Ltd comienza su actividad fabricando juguetes de metal menzando su actividad en 1947.

 

Entre sus primeros productos podemos encontrar la serie de coches de juguete Startex y el Scalex,  lanzado al mercado en 1952.  Scalex era una gama de coches de carreras de juguete con un motor a cuerda que se activó por sacar el volante. Entre los años entre 1952 y 1956 Minimodels Ltd. fabricó siete modelos de cuerda Scalex. Tras la buena acogida por parte del público, perfeccionó el mecanismo de cuerda creando una nueva gama a la que llamó Startex.

scalex

 

 

¿Y el nombre Scalextric?

  • Scale por la escala del modelo
  • X al no tener una escala definida todavía (Como en la serie Expediente X¡)

 

En el año 1952 Minimodels traslada sus instalaciones a una fábrica más grande en New Lane, Havant debido a la gran demanda de coches de juguete.

 

En ese momento, la empresa tenía un gran éxito de ventas de sus juguetes, debido a la economía creciente en la Europa de la post Guerra. Llegó a tenér más de 100 empleados en plantilla.

Sin embargo muy poco después, allá por 1956, la empresa dejó de sacar novedades y sus ventas comenzaron a resentirse ya que el mercado exigía algo más que mecanismos de cuerda.

La empresa se encontraba en peligro de desaparición….

Su propietario, Fred Francis empezó a idear nuevas formas de reflotar su empresa para garantizar su viabilidad.

Se inspiró en las carreras de Grand Prix de su época, pero no podía hacerlo tan real al no tener control sobre cada coche de forma individual.

Fred Francis quería que se corriese como en los circuitos de verdad: compitiendo unos coches sobre otros.

Entonces comenzó a experimentar con motores eléctricos que equipaba en los coches Scalex

A continuación introdujo una ranura electrificada en la pista y colocó unas pequeñas baterías junto al circuito camufladas en una caseta. Finalmente, cada jugador disponía de un interruptor On/Off para controlar cada coche

 

¡Scalex eléctrico se había convertido Scalextric!

 

 

Posteriormente el juguete Scalextric fue presentado en la Feria del Juguete de Harrogate de 1957 con un gran éxito entre el público que asistía a la Feria.

Y en ella encontramos la esencia de este mundo, por la que tuvo tanto éxito:

  • Era tan atractiva tanto para niños como para mayores
  • Se combinaban la velocidad de los coches y la competencia de una carrera de Fórmula 1.
  • Se podía reproducir una carrera real en un pequeño circuito a escala, en la que cada persona podía correr como un piloto de verdad.

En 1957 salieron al mercado las primeras cajas de circuitos con accesorios. Siguiendo el patrón marcado en el origen de Scalextric de reproducir los modelos de campeonatos reales, El primer set tenía forma de cero e incluía dos Maserati 250 Grand Prix del campeonato del mundo de F1.

anuncio scalextric

El segundo set con un Ferrari 4.5L Grand Prix, y el tercero, con un Austin Healey 100/6 Sports, significaba el nacimiento de Scalextric.

 

El gran éxito de Scalextric hizo que Minimodels Ltd. no podiera atender a todos los pedidos que recibía, por lo que en el año 1958 Fred Francis vendió la compañía a Minimodels Lines Brothers (Tri-ang).

Scalextric historia

A lo largo de 1958 y durante 1959, los modelos Scalextric que se editaron fueron antiguas referencias de la gama Scalex, que se adaptaron para circular por las pistas.

 

Uno de los fundamentos en el éxito de Scalextric era, además de los coches, la posibilidad de combinar las pistas y crear circuitos originales y únicos. Ello se conseguía mediante sus pistas intercambiables y que los vehículos podían correr en cualquiera de ellas.

 

El éxito de Scalextric siguió y en 1960 se produjo la entrada del plástico en la industria, por lo que Scalextric sustituyó la hojalata por piezas de plástico inyectado. Ello permitía realizar coches con mayor nivel de detalle, dando un mayor realismo a los modelos (como era la intención de Fred Francis, reproducir el mundo real en un circuito a escala).

Haciendo honor al país que vio nacer Scalextric, El primer modelo de plástico fue un modelo de la marca británica Lotus , en concreto el modelo  16. A continuación vinieron un Vanwall, un Lister Jaguar y un Aston Martin DBR.

 

En el año 1961 la producción se trasladó a una nueva fábrica en la zona de Leigh Park de Havant. Ya en 1964 Scalextric se anunciaba como:

“el sistema de carreras más completo modelo de motor en el mundo”.

En 1962, Tri-ang firmó con la juguetera Exin un acuerdo  para comercializar sus productos en España. Scalextric se encontraba en plena expansión pero no podía entrar en España debido al sistema de autarquía español durante el régimen de Franco. Por lo tanto la única vía era encontrar un socio local y realizar un acuerdo comercial que permitiese la comercialización.

Finalmente, la empresa catalana Exin consiguió el contrato y la sociedad se presentó en la Feria de Muestras de Barcelona de 1962.

Scalextric Exin

Posteriormente se volvió a trasladar su producción a la localidad de Rovex en 1968 (aunque la fábrica Minimodels permaneció abierta hasta principios de 1970).

Actualmente Scalextric es propiedad de Hornby Hobbies.

4Comentarios

  • Slot4ever dice:

    Sin duda la historia de los juguetes es a menudo muy curiosa y con detalles realmente sorprendentes. Y si es el caso de Scalextric, un artículo que ha marcado un antes y después en el mundo del juguete, más todavía. Gracias José por tu comentario¡

  • Jose Baglietto Boronat dice:

    Muy buen artículo, interesante y nostálgico cómo recordar la llegada de Scalextric a España bajo la gran empresa Exin.

  • Vero dice:

    Como se llama el escalextric más grande que había en los años 80

    • Jose de Slot4ever dice:

      Hola Vero
      Estos son los circuitos que se comercializaron en esa época
      Durante los años 1977-1979 se comercializaron las siguientes ref. GP-16, GP-25, GP-15, GP-66, GP-27,

      Año 1982 circuito ref. Rc-3200

      Año 1983 circuito ref. GC-205

      Año 1984 circuito ref. RC-68

      Año 1985 circuito ref. GT-38

      Año 1986 circuito ref. RC-56

      Año 1987 circuito ref. GT-22

      Año 1988 circuito ref. RC-20

      Un saludo

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *